中世紀的Amazon.com – 普羅旺商展

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一個城市的面貌與興衰是可以分開的。歐洲有很多盛極一時的都市雖因經濟及政治的變更被人遺忘,卻仍保留其豐盛與優雅。離巴黎東郊約一小時車程的普羅旺便是一例。讀者可能不識此城,但必曾聽過(或喝過)香檳。中世紀的香檳區起初便是由香檳伯爵從普羅旺附近的屬地建立起來,普市也是區內兩大行政市之一。

中世紀的Amazon.com

航運在中世紀中葉並不發達,往來東西歐的商品多經陸路,位處意大利及法蘭德斯地(即現今荷蘭及比利時)中間的普羅旺便成為貿易樞紐。香檳伯爵也看重其地埋優勢,大舉支持區內商人發展貿易,玉成了中世紀中葉最盛大的商貿展。當時的歐洲人甚至會說「不識香展,不諳潮流」(not to know your Champagne fairs)。香檳區曾每年舉辦六次為期不少於六週的商展,只有普羅旺能每年承辦兩次,可見其地位之重。商展貫通歐洲的南北西東,意大利及西班牙商人帶來皮革、香料及絲綢,法蘭德斯及日爾曼商人則帶來皮草、棉布及尼龍布,加上本土出產的時裝、食糧及奶類產品,有點像我們現代的Amazon.com。

古城城門,古人在此進入香檳商展

銀行本是一排椅

商展能雄霸西歐貿易數十年,實有賴從四面八方而來的貨品,但一套持之而恆信譽昭著的制度卻是最大的幕後功臣。當時的商人更自行協定一套商律(Lex Mercatoria)來監管有關交易、會計及借貸等事宜,讓買賣雙方也有理可循。而歷任香檳伯爵為確保商貿繁盛,更著力保障商人的產權及區內的治安。商展為地區甚至整個歐洲製造了大量就業機會,但對我來說有兩個職位卻是當中關鍵。首先是伯爵轄下的商展理順署(Guards of the Fair)以及兌換處。前者負責排解商人間的糾紛並杜絕騙徒,後者則處理期貨合約、借貸及兌換銀錢。讀者是否對兌換處的職務有點眼熟?沒錯,這些正是現代銀行的基本業務。事實上,他們在商展內的「辦公室」基本上是一桌一排椅,而排椅的意大利文是Banca(即英文的Bench),也即是現在的Bank了。

商展的另外一端,聖桂艾斯教堂
教堂內的幻彩玻璃

古城自遊行

要保障商貿,商城的防衛至為重要。普羅旺保存了非常完整的中世紀城牆及兩個瞭望台,現供遊人登臨探勝。若從訪客中心旁的聖約翰門入城,不到兩分鐘便是從中世紀保存到現在的大貨倉,從前供遠方商人預備商展,現為介紹商展的展覽館。沿館外石春路往東走十數分鐘,便經過凱撒塔、聖桂艾斯教堂、普羅旺博物館以及中世紀時的地道和醫院。它們各有特式,但若時間不夠的話也必定要參觀凱撒塔。塔建於12世紀,象徵香檳伯爵的權勢,主要用作瞭望塔、鐘樓及監獄。從閘門沿修窄的石階登頂可眺望環塔的城景,塔頂仍保存了以木架支撐的古鐘,往下走可回到塔內的大堂及囚室。

凱撒塔

大馬士革玫瑰

下塔後往東走約20分鐘便是從前舉行商展的廣場,現在逢星期六作市集,販賣土產及工藝品。廣場外則是聖阿約教堂及聖母鐘樓。往北走不足半小時便是著名的玫瑰園,種植古時從敍利亞帶回來的大馬士革玫瑰。沿玫瑰園旁的富斯河再往西走便到城牆另一端的祖爾門,此門比前文提及的聖約翰門早建一個世紀。兩門之間的城牆有三大表演,分別是飛鷹、馬術以及模擬戰爭,讓觀眾了解中世紀時期的民生國情。不看表演的話可到中世紀小店選購土產,特別是以大馬士革玫瑰製成的花蜜、糖果及香皂以及從香檳區旁的布里區運來,著名的布里芝士(Brie),這也是我所見過最漂亮的芝士店。想不到曾是香檳區行政市的普羅旺並沒有專賣香檳的店舖,市郊的小酒莊也只以中世紀古方釀製的葡萄酒作招徠。

中世紀木建築物,現為香皂店

忘不了的中世紀風采

香檳伯爵的領土最終被納入法國,普羅旺也因航運的發展而失去貿易樞紐的地位,從歐洲商業舞台諳然退下,往後數百年幾乎被人遺忘。可是,被遺忘也不是壞事,因為連數百年來侵略法國的敵國也似乎忘記了此城,那些精緻的中世紀建築便避過戰火,得以保存下來。踏進21世紀,古城所散法的風采終究掩藏不住,2001年被聯合國列入世界遺產。

古建築物的石室,現為售賣布里芝士的商店

後記

從普羅旺商展到阿馬遜,最能吸引顧客的,終究是合理的制度與誠信;也便是買賣雙方的合理期望。故此,我們不但要奉公守法、信守承諾,也要有勇氣譴責漠視規矩及誠信的人。一個沒有操守與誠信,各施各法的社會不可能有未來。


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