侏羅紀海岸 Jurassic Coast

沿侏羅紀海岸尋找恐龍足跡

不少讀者可能也看過侏羅紀系列的恐龍電影,其中一幕幕精彩刺激的人龍追逐相信是最令影迷印象難忘的場景。你有否想過,這些大小不一的恐龍,在兩億年前曾在我們身處的島國生活。約在二百年前,著名的化石商人及恐龍學家瑪麗安寧(Mary Anning)便在英國南部多塞特郡(Dorset)的沿岸小鎮萊姆里傑斯(Lyme Regis)發掘出一副完整的魚龍化石。而萊鎮便是被聯合國列為世界遺產(傑出地質)的侏羅紀海岸(Jurassic Coast)中,一個海濱城鎮。讓我們乘初夏時份追蹤恐龍的足跡。

魚龍化石

記錄兩億年來的地質變化

侏羅紀海岸全長95英里,西至德雲郡的埃絲茅斯(Exmouth),東接多塞特郡的史特蘭特灣(Studland Bay)。它是英格蘭首個被聯合國定為世界遺產的地區,也是地質學及恐龍學學者的寵兒。整條海岸線包含著兩億年來的地質變化。從東岸的漁港小鎮西盧和夫(West Lulworth)出發,不遠處便是連接英倫海峽的盧和夫灣(Lulworth Cove)。此小灣經風浪長年累月的蠶食,才變成今天所見的弧度和深度。而它特別之處是從岸邊走至海旁的短短數百米中,便能看到兩億年來地質之變化。很多遊客帶同小孩在石灘上撿石,單看「石獲」的顏色便大概知道它們是出自那個紀元。岸上有不少旅館,遊人也樂於在此短住,以享岸邊風光。在春夏的假期時份,此地更是一房難求。

西盧和夫鎮

從盧和夫灣步行(或驅車)一里多便可到另外一個自然奇觀多杜拱門(Durdle Door)。這個天然岩石拱門,跟盧和夫灣一樣,是由海水蠶食而成,類似的岩石拱門在地中海小國馬耳他也有一個。順帶一提的是盧和夫一帶漁獲甚豐,故不少餐廳及小食店也有供應本地海鮮如炸魚薯條、龍蝦及墨魚。特別介紹盧和夫以西,一個名叫奧斯明頓(Osmington)的小鎮旁的Smuggler Inn,在此可飽覽小鎮風情、崖邊美境及鮮脆的炸魚薯條。

盧和夫灣

癲狂帝王的療養之地

飽餐之後可繼續驅車向西,半小時候便可到達海邊城市韋茅斯(Weymouth)。倘若讀者喜歡登山涉水的話,從奧鎮沿西南步行徑(South West Coast Path)步行到韋茅斯也是一個不錯的選擇,全程若須兩小時多。韋茅斯 在2012年倫敦奧運前是一個久未翻新的海濱渡假城鎮。當地政府及商界藉韋茅斯成為奧運風帆賽的場地之機,翻新了不少市內建設,更在岸邊興建了一個能360度迴旋的侏羅紀天際塔(Jurassic Skyline),供遊客一覽市內沙幼綿長的海灘及眺望歷盡風浪的侏羅紀海岸。塔內的廣播更提及韋茅斯從200年前已受「癲狂帝王」英王佐治三世所垂青,用來療養其精神病的渡假之地。市內有不少老幼咸宜的活動。好動的可在市內的海灘、水上活動中心或岸邊的機動遊樂場消遣。愛增廣見聞的則可參觀市外的水族館或鄰埠多察斯打(Dorchester)的玩具熊博物館、多塞特郡博物館及恐龍博物館,後者設有不少有關恐龍並迎合兒童的互動展品。

韋茅斯的長沙灘

從韋茅斯往南走便可到波特蘭島(Isle of Portland)。此島自古以來也是侵略不列顛者的登陸要地,故此不論羅馬人及之後的各朝英王都在此築壘駐守。它在第一及第二次世界大戰時發揮了重要作用。和平後皇家海軍及北約部隊都在此島的海港作軍事訓練和演習,直至1995才正式轉為民用港。2012年倫敦奧運也用此島作比賽場地。此島由長達18英里的徹希爾海灘(Chesil Beach)連接陸地,這種連接陸地的石灘或沙灘一般稱為連島沙洲,也是波特蘭島的旅遊勝地。此島另外一個勝景便是南端的波特蘭標爾燈塔(Portland Bill Lighthouse)。島中盛產用作建築的岩石,倫敦的聖保祿大教堂便用上超過600萬頓的波特蘭石灰岩。

尋找化石的導賞團

前文提過瑪麗安寧在萊姆里傑斯找到完整的魚龍化石,萊鎮是離韋茅斯以西28英里的城鎮,也是侏羅紀海岸的一部份。對化石有研究的遊客可參加專門尋找化石的導賞團,以跟隨瑪麗安寧200年前的腳蹤,說不定可發現新品種的遠古生物!另外一個有趣的活動是跟當地漁民出海捕魚。若喜歡輕鬆慢步的讀者則可到科比海港(Cobb Harbour)散步,以微咸的海風來抖擻精神。從萊鎮再往西走27英里便到達侏羅紀海岸西端的埃絲茅斯,它是一個水上運動的勝地,也有很多山明水秀、穿插鄉村漁港的步行徑。

後記:21世紀的常態

萊姆里傑斯博物館除了介紹該鎮的歷史外,也有一個很大的恐龍化石展館。其化石展覽和介紹化石研究的展品均能深入淺出地讓門外看一窺箇中一二。展覽中用上不少篇幅來介紹瑪麗安寧,包括她如何在男性主義的社會慢慢地得到重視,當中隱含男女平權的宣傳。我是非常支持男女平權的,因為世界人口幾乎是男女平分,舊社會的出嫁從夫或三從四德之類的論述非常之不合時宜。可是,我也越來越多地看到21世紀的傳媒有矯枉過正之嫌,不時硬植一些平權訊息,彷彿不徹底擁護的話便不能與時並進。我擔心這些政治正確的言論最終會被普羅大眾唾棄,令本來應被重視的議題變成神憎鬼厭 — 希望是我多心吧!


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