英女皇的週未首選 — 溫莎市 Windsor

溫莎公爵為了迎娶至愛,不惜退下皇位

首聞溫沙,是從父輩閑談中提到不愛江山愛美人的溫莎公爵,其後才知道溫莎堡在一千年前已是英國皇室的行宮,更是現任女皇伊利沙伯二世渡週未的首選。兩年前我開始在此上班,深覺此市除了皇室貴氣外,也有非常可親的一面,值得與讀者分享。

溫莎堡 — 公主王子的婚嫁之處

溫莎堡由征服者威廉興建至今雖說有千多年的歷史,但它其實是經歷代英皇擴建而成的心血結晶。威廉一世是從法國來的君王,他所以能征服英格蘭並迅速鞏固其統治,實有賴於諾曼第人精於在山坡上興建護城堡壘,而這是被征服的撒克遜人所沒有的技術。堡內小山丘上的圓形巨塔(The Round Tower)之原址便是威廉建堡之地,也是現存保壘的中心點。往東走便是氣派不凡的國宴廳以及皇室寓所。當中用作宴請國賓的聖左治大堂必然是遊客要特別仰止觀賞之處,原因除了是大堂上下都冠冕堂皇之外,天花版更鑲滿皇家最高規格的嘉德徽章(Order of Garter)歷代持有人的家徽。而高塔的西端則是集英格蘭哥德式建築之大成的聖佐治教堂。教堂舉行不少皇室成員的紅白二事,包括去年哈利王子與梅根的婚禮及歷代多個英皇的喪禮。

The Round Tower

首相的搖籃 — 伊頓公學

溫莎市得皇室青睞,主要是她在泰晤士河畔,便於連接英格蘭東南部(包括倫敦)的主要城鎮。從聖佐治堂往北走約十分鐘便是泰晤士河,過溫沙穚後便是伊頓市,市內最著名的當然是由享利六世在1440年建立的伊頓公學,不少皇室成員、名門貴冑也到此求學;當中包括現時風頭最盛的兩位王子—威廉與哈利,而20位前任首相也是舊生。也別讓公學的大名使你忽略伊頓市的中世紀風情及那約兩英里長的伊頓觀光徑(Eton Walk),沿途有18個景點,包括首個以26.2英厘的標準距離作賽的奧運會馬拉松之起點。

確立不容未審先判的自由大憲章

從溫莎沿泰晤士河往雲尼美特(Runnymede)只需一個小時許,沿途可欣賞泰河兩旁的名樓垂柳,也可從河畔遠眺溫莎堡及伊頓公學。雲尼美特是河旁的一個大草園,驟眼看來無甚看頭,卻是法治精神的第一道曙光。話說英皇約翰一世痛失在法國的所有領土,也弄得英格蘭民不聊生,最終在1215年被各貴族迫使簽下限制皇權以及賦予平民基本權利的自由大憲章(Magna Carta)。雖未能徹底推倒根深柢固的皇權及封建制度,但卻為後來的法治制度打下不能逆轉的基礎。英國人尊雲尼美特為法治的發祥地,在2015年在此舉行盛大的慶典來紀念法治誕生800週年,名雕塑家洛克為此創作一個名為陪審團的雕塑,以12坐銅椅圍著一個看不到的長桌來紀念大憲章第39條「沒有人可在未受審判前被判入牢房」為後世帶來的深遠影響。

皇家公園的櫻花故事

不好水道的遊人可到溫莎堡南端的「悠長大道」(The Long Walk),此道便是去年哈利皇子大婚時一對新人乘馬車接受民眾祝福之地,在此可一路走到溫莎皇家公園。公園佔地二千公頃,以行山的步伐半天便可繞園一周再回到溫沙市。沿途風光秀麗,美景包括大道盡頭的高原並當中有野鹿奔走的平園及佐治三世銅像,在此可鳥瞰溫沙堡及伊頓市。進入皇家公園後可到悉心裝置四時園藝的沙菲爾花園(Savill Garden),其新建的大樓頗與周圍的自然景象融為一體。往南走不遠便是碑柱池、維珍尼亞湖及幽谷花園,後者很適合在深春初夏時份到訪。此園有從日本運來,50多個品種的櫻花樹,乃日本以示第二次世界大戰後英日修好而贈予皇家花園的禮物。其中的Taihaku樹本來因日本工業化而絕跡全國,可幸一位醉心櫻花研究的英國人英格曼在肯特郡看到此株並於一百年前把它帶回日本,當中故事值得一記。話說英格曼起初把樹苗從水路經非洲送到日本,但在日本栽種不久後便死去。他向一位日本園藝大師請教,大師建議運送時不要繞過赤道。他便把樹苗經北歐及伯靈海運到日本,運送時照大師的叮囑把樹苗放在馬鈴薯上,結果成功在日本種植Taihaku。最近日本作者Naoko Abe便出書記述英格曼對日本櫻花的貢獻,書名為「『櫻』格曼:一個使日本開花的英國人」。

賞花遊湖後可從湖的令一端取道往繁花池回溫莎市。若有小孩同行不便遠足,則可到溫莎市外的樂高樂園(Legoland)。順帶一提市內有不少水準高但價錢合理的食肆,各國美食應有盡有,我特別喜歡到一所名叫Ichiban的日本餐廳用午膳,可能是受到上文英日之誼的影響吧!

溫沙皇家公園

後記:視江山如糞土

前文提到溫莎公爵為了迎娶至愛,不惜退下皇位。他的退位詞道:「沒有了至愛在身旁支持,我根本無法以我至誠之志來履行作為英皇的重責及義務。」我不太認同他的為人及選擇,但他的想法促我反思若沒有神的同在,縱然家財萬貫、地位顯赫,又如何能盡心盡意來實踐心中真道?除非我不知道心中所信的是什麼,不然便應如使徒保羅所說:「我為他已經丟棄萬事,看做糞土,為要得著基督」。願我也有這份堅持。

溫莎堡外牆來介紹英國皇室的投影

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