英勇的「一小撮」的百年誌慶:英國皇家空軍博物館 RAF Museum London

從來沒有這麼一小撮人令這麼多人感到如此巨大的虧欠

Never was so much owed by so many to so few

邱吉爾 Winston Churchill

近年有兩部有關第二次世界大戰的電影在英國大受歡迎。我在電影院欣賞的時候都看到不少英國人,尤其是老一輩的觀眾,觀看時都熱淚盈眶,相信是他們的長輩甚至是自己都經歷過這一段黑暗歲月。心水清的讀者也許都猜到這兩部電影分別是名導演基斯勞蘭所拍的鄧蔻克以及由加利奧文飾演戰時首相邱吉爾的暗黑對峙,奧文還因此摘下奧斯卡金像獎最佳男主角的桂冠。兩部電影雖然都取材自第二次世界大戰,但敍事角度不同。鄧蔻克所展現的是英軍及其歐洲盟軍被困鄧蔻克時的無助以及英國軍民上下一心營救他們的意志。暗黑對峙則描寫邱吉爾臨危受命當上英國首相後短短數週的心路歷程,甚至受到力主議和的建制政治精英的諸多阻撓,最後又看到普羅大眾寧死也不屈於納粹暴政的氣魄。兩部電影也有相同之處,便是戲內都帶出英國皇家空軍的英勇。

也展出納粹德軍的戰機

The Few 一小撮

事實上,英軍與盟軍成功在鄧蔻克奇蹟撤退後,邱吉爾發表的戰時演說中用上最精煉的英語來讚揚懷著犧牲精神來攔截德國空軍的英國皇家空軍。他說:「從來沒有這麼一小撮人令這麼多人感到如此巨大的虧欠Never was so much owed by so many to so few。」自此,英國皇家空軍便被稱為「一小撮」The Few。2018年乃英國皇家空軍成立100周年的誌慶,便藉此介紹一下位於倫敦漢頓的英國皇家空軍博物館(RAF Musuem London)。

戰鬥機的一時瑜亮

此館本是漢頓航空館,1972年改建成英國皇家空軍博物館,起初只有36部戰機。除了展示空軍戰機外也有有關航空史的展品。在英國皇家空軍成立60周年即1978年時,博物館加添了英國戰役廊,展出十多款在二戰時服役的戰機,其中最矚目的必然是當時的瑜亮,即德軍的梅塞施密特系戰機與英軍的噴火戰機。後者在二戰時辛勞守衛英國國土,也促使英軍在史上唯一場純粹以空軍交戰的戰役上獲勝。英國戰役廊現已停辦,原址正在改建,以作紀念英國皇家空軍成立100周年的展覽之用。原本在此廊展出的戰機則在博物館內的空軍歷史廊以及英國各地的空軍博物館中展出。

英軍在二戰期間的王牌戰機 Spitfire

不同用途的戰機

空軍歷史廊除了展出歷代的戰機外,也展出不同用途的飛機。其中最有趣的除了是一架有點像在電影奪寶奇兵上出現過的飛船模型外,還有一架海陸兩用的滑翔飛機。連接歷史廊的是轟炸機廊,在廊的遠角有一龐然大物,便是在1984年退役的阿弗羅火神式重型轟炸機。觀眾可一看機艙內能裝置數十枚炸彈甚至核彈的火葯庫以及不同類型的炸彈。

首次使用戰機的第一次世界大戰

走出空軍歷史廊後步行數分鐘便是格咸維特工場。這個別出心裁的展館的開端播放一齣短片來介紹本來只有海陸兩軍的英國如何從起初隸屬陸軍的英國飛行團,怎樣在1918年發展成英國皇家空軍。此館所展出從各國搜羅的第一代飛機(有些是復刻製品)實在是十分罕有,更難得的是它們均保養得宜,便連木製機身也忠實地還原展出。它對第一次世界大戰的講解能做到深入淺出,讓觀眾能對這場首次有飛機參戰的戰爭作更詳細的了解。

第一次世界大戰時期的戰機

後記:得來不易的和平

前文提過今年乃英國皇家空軍的百年誌慶,此館在七月份將會有盛大的慶祝活動,而三個新穎的展廊也會投入服務,連同上述的三個展廊免費供市民觀賞。希望讀者能在了解空軍的發展史之餘,也能懷念那羣守衛國土,抵抗邪惡的「一小撮」;甚至反思我們現在所享受的和平,實在得來不易。


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