英式工作文化

在英國工作,若你認為是對的事,不妨以直接有禮的方式據理力爭,但當你發覺錯的是你時,便當盡快糾正。

諾貝爾文學奬得主吉本林 (Rubyard Kipling) 在短詩「東方與西方之歌」中寫到「東方既是東方,西方既是西方,兩者本不該相遇」。先不論生於英國維多利亞時代的吉本林之帝國主義思想的對錯,他確精闢地指出當時的西方人對東方有極大的誤解。一百多年輕輕地過去,21世紀已不知不覺渡過了14年,東西方並沒有如吉本林所說般不該相遇,他們反而在全球化推動下緊密相連。儘管全球化勢不可擋,不少東方人及西方人亦已在同一工作環境下共事,但這是否意味着他們能完全地互相了解? 尤其在英國,不少華人與英國人共事,就算語言已不是一個障礙,但文化及習慣上的差異往往使雙方未能完全地合作無間。本文試舉數個有關英國人在工作上的習性,盼助讀者在微細處融入英國的工作文化。

英式閑聊

英國人一般較注重私隠,除非是相熟的同事,辦公室內的閑聊內容多是點到即止。可是,請不要誤會他們沒有興趣與你交談,他們大多是較為害羞或擔心冒犯你的私隠。所以在避免冒犯別人私隱的前題下,英國人的閑談對話多圍繞着天氣、週未的行程及運動賽果等無關痛癢的話題,但當與對方建立關係後話題便會深入一些。縱然英國人很尊重別人的私隠,但他們多不介意被問及自己的一些私事,所以不必太着意限制自己的言談。

英式談吐

你可能聽過其他國家的人對英國人的談吐有不同的評價。正面的有幽默、睿智及有禮,負面的則有尖酸、口不對心及欲言又止等。最近網上流傳了一則報道,來源眾說紛紜,據說是一所駐英的荷蘭公司為幫助非英藉員工了解英藉同事的「弦外之音」而製作。以下節錄幾句,供讀者諸君判斷英式談吐是睿智還是尖酸。

英國人所説的話弦外之音 外國人理解
這是一個大膽的建議
That is a very brave proposal
建議的人是瘋子他認為我很有膽色
你說的話很有趣
Very interesting
你所說的是廢話他很認同我的講法
我肯定這是我的錯
I am sure it’s my fault
錯的是你為何他會認錯?
我只有些微的建議 
I only have a few minor comments
請重做他只找到少許錯處
我聽懂你所說的
I hear what you say
我反對及不想繼續討論下去他接立我的觀點

老實說,無論自覺與否,英國人的確有語帶雙關的習慣。可是,我們也不必對英式談吐過分解讀,不然我們便永遠不能與英國人溝通。我們也要對自已的談吐有信心並積極地了解別人的想法。

有關飲食

華人通常習慣與同事出外用午膳,對用膳的地方也甚講究,亦甚喜歡在附近的各大食肆尋找美味新奇的食物。英國人則相反,他們較習慣自備午餐也甚少與同事一同用膳。除非是預早約好或有特別的原因,他們很少出外用午膳。儘管他們對出外午膳興趣不大,但他們對工作後到酒吧消遣的邀請卻絶少推搪。此外,喝茶也是辦工時不可或缺的「盛事」。英國人很喜歡一同到茶水間沖茶並順道與同事閑聊。有些公司及部門也流行同事間輪流為其他同事預備飲料,他們稱這項安排為Tea Round。

個人主義及團體精神

經常聽說西方人個人主義汜濫而東方人則較看重團隊精神。這說法實在有點以偏概全,也忽略了個人主義的正面意義。我在十多年來在多所英國公司服務,所認識的西方個人主義並不代表獨行獨斷,而是重視每個人的專長並容許個人在專長的範圍內自由發揮,也重視明確的責任界定,使每個人也能明白自己及其他人的職責。正正是每個人都清楚知道個人及別人的職責,才能真正發揮各展所長的團體精神。這種正面的個人主義也容許下屬向上司清心直說、堅持己見。所以,在英國工作,若你認為是對的事,不妨以直接有禮的方式據理力爭,但當你發覺錯的是你時,便當盡快糾正。記着,不開口便不能得到你樂見的結果 (if you don’t ask , you don’t get)。

上述幾點謹供參考,希望能加深讀者對英國職場的了解。本文節錄吉本林的另外一首名作「若」(If) 作結,祝願讀者在職場上能不卑不亢地勇往直前。

If you can dream-and not make dreams your master,
If you can think-and not make thoughts your aim;
If you can meet with Triumph and Disaster
And treat those two impostors just the same……

…… you’ll be a Man, my son!

若你能夢但不被夢想奴役

若你能思但不以思考為目的

若你能視勝利與災難

為騙子的一體兩面…… ……吾兒,你已長大成人


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