一個冷門的英國城市 – 高雲地利城(Coventry)的兩個都市傳奇

倫敦到高城只需一小時的火車程,再到英國第二大城伯明翰也只是半小時,故此很適合在倫敦的旅客作一個高城及伯明翰的一天遊。

遊英的一大隱憂乃是天氣,相信不少訪客也曾被其濕冷的氣候掃了遊興。可是,總有一些地方是不太受天氣影響的。其中的一個,也是較冷門的一個,便是離倫敦只一小時火車程的高雲地利城(Coventry)。對於此城,讀者可能只會想起曾在英超角逐的足球隊,但對都市傳說及汽車有研究的讀者來說,高城在他們的腦海則有不同的印象。

市會堂
高迪華像

為民請命而赤裸騎乘的高迪華女士
高城有兩大傳說,第一個是關於中世紀時期一位名叫高迪華(Lady Godiva)的女士。高迪華出身名門,下嫁麥西雅男爵(Earl of Mercia)。傳說高迪華因丈夫濫收賦稅,曾多次出言相勸。可惜屢勸不果,更換來丈夫調侃並戲言若她願意赤身乘馬在高市巡行,他便如她所願,減輕賦稅。高迪華為舒解民困,當仁不讓,承諾赤身巡行。巡行當天,高迪華只以長髮蔽體,而所有居民也守約將門窗緊閉。只有一名叫湯姆的居民在家中偷看,相傳他一看之下頓成瞎子,而英里語有Peeping Tom一詞,意指瞥伯。男爵最後遵守承諾,減收賦稅。高迪華赤身乘馬的銅像,現正矗立於市中心的廣場。而巧克力迷奉為瑰寶的高迪華巧克力,其名字及商標便取材於這個傳說。

一將功成萬骨枯的枯城
第二個傳說則較慘烈。在二次世界大戰期間,德軍透過一台名為恩尼格碼(Enigma)的加密器製造了一套很嚴密的軍事密碼,盟軍中無人可破,故未能截取德軍的情報。直至戰事的中期,英軍得到波蘭及法國等盟友的幫助,破解了這套密碼並截取了不少德軍的機密。相傳在芸芸截密中,有一則是關於德軍空襲高城的計劃。可是,戰時首相邱吉爾考慮到若公開這段情報並大規模撤離居民和加強防衛的話,德軍便得悉恩尼格碼已被英軍所破,將來便更難截取關鍵情報。故此,他決定棄守高城。德軍果然在高城作大規模轟炸,當地居民的死傷數以萬計,史稱Coventry Blitz。可幸的是,盟軍最後以其他截取的情報擊敗德軍,結束第二次世界大戰。高城的居民多信這則傳聞,故極恨邱吉爾。可是,史學家在多番審查有關文獻後,均認為這傳聞毫無根據。有關邱吉爾棄守的傳聞,便請讀者諸君自辨真偽了。但空襲高城則真有其事,被轟炸的聖米高大教堂的遺址仍蒼然屹立於市中心,與在戰後重建的高雲地利大教堂只有咫尺之遙。

運輸博物館

從高城看英國汽車工業的興衰
再談汽車工業,高城的汽車工業本來在英國甚至全球均有舉足輕重的地位,其中的表表者有路華汽車及積架汽車。正因其汽車工業蓬勃,高城曾是全英最富裕的城市之一。可是,直到上世紀七十年代,英國的汽車工業在全球的熱烈競爭下式微,以致高城的失業率高企。經過20世紀未至21世紀初的一連串倒閉、收購與合併,英國的汽車工業有回春之勢,而當中的路華積架(Jaguar Land Rover)在被印度企業Tata Motors收購及改革後,其銷量及口碑俱節節上升,而總部也於2011年遷回高城。汽車迷可到位於高城的運輸博物館(Coventry Transport Museum)一睹有關英國及世界交通發展的展覽,當然也包括路華及積架汽車的陳列館。當中以高城為中心來訴說英國製車史的展覽尤其有趣,原來高城汽車業的基礎是由衣車轉營至自行車再轉營至汽車;而二戰期間眾多汽車廠也改建為製造坦克及子彈等戰時物資的廠房。若在暢遊此館後意猶未盡,可到不遠處的何伯特藝術館(Herbert Art Gallery and Museum)欣賞它的古典藝術品以及新興的電子藝術。

從倫敦到高雲地利及伯明翰
倫敦到高城只需一小時的火車程,再到英國第二大城伯明翰也只是半小時,故此很適合在倫敦的旅客作一個高城及伯明翰的一天遊。伯明翰的景點包括那美輪美奐的中央圖書館、市會堂、大型購物中心Bullring及吉伯利功克力世界;當地的華埠備各式佳餚,供思鄉的旅客一解鄉愁。

後記:都市傳說
上文提及高城的兩個傳說,雖然歷史上真有其人,但情節則有穿鑿附會之嫌。世界各地都有自己的都市傳說(Urban Myths),例如有仙人乘鶴飛升的武昌黃鶴樓以及尼斯湖的水怪。縱無事實根據,但傳說往往比城市本身更引人入勝,享負盛名。這也有品牌學的根據,各市的觀光局不妨都設一個傳說部門來發掘當中似是而非的故事,以作招徠,說不定能門庭若市,客運亨通呢!


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