人傑地靈活士托:邱吉爾的出生地

他的先祖為英國奠下了稱霸的基石,而邱吉爾只能對帝國的衰落低聲輕嘆。

每次到牛津郡的活士托(Woodstock),總會想起人傑地靈一詞。在英國,靈明之地多如繁星,名人豪傑更是多不勝數。單說鄰近的牛津市,其地之秀,其才之盛,本更配此詞。何以我對活士托情有獨鍾?且看它有何可觀之處。

近千年歷史的皇家市集

活士托早在11世紀末已是一個皇室狩獵勝地。英皇亨利一世在12世紀初在當地建造行宮。其孫亨利二世更在1179年立憲賦予活士托皇家特許市集的地位。當年的市集大約位於現存的大熊酒店(The Bear Hotel)及牛津郡博物館之間。這所仍然屹立的酒店建於13世紀,在這八百多年來為到訪活士托的騷人墨客及皇室貴冑提供舒適的旅店服務。而牛津郡博物館的前身是菲列卓大宅(Flecher’s House),現時展覽着有關牛津郡歷史的展品。雖然從前的市集已演變為一些非常精緻的商店及餐廳,但市政府仍在市政廳內舉辦每月一次的古董市集。

聯合國世界遺產:百寧林皇宮

直到十八世紀初,活士托再次成為全國的焦點。原因是女皇安妮把活士托的16000畝地賜予馬寶洛公爵一世,並全數支助他興建百寧林皇宮(Blenheim Palace)。這座皇宮是英國唯一的平民大宅被冠以皇宮的稱號。設計師是雲巴爵士,他棄當時得令的法國古典風(例如凡爾賽宮)而採用英倫巴洛克風格,為皇宮帶來宏偉的外觀,而公爵夫人沙拉則為它帶來金碧輝煌的裝潢。現時的園林主要由著名園藝師布朗(Capability Brown)在1764年設計,被歷代的園林評論家喻為集英倫園藝之大成。一宮一園更被列為聯合國世界遺產.

使英帝國稱霸的名將

馬寶洛公爵是英國名將,曾仕詹姆士、威廉三世及女皇安妮三朝。他在西班牙皇位繼承戰中屢立戰功。在百寧林之役(Battle of Blenheim)與奧地利及荷蘭聯軍大破法國及巴代利亞(Bavaria, 今德國東南部)聯軍。他以高超的外交手腕誘使荷蘭准許他進駐姆薩爾(Moselle),再在姆薩爾以迅如雷電的速度,在五週內馳騁250英哩至多瑙河與奧軍會合,並在百寧林大破法巴聯軍。此戰打破了法國的不敗神話,使英國從一個蕞爾小國晉身歐洲列強,為往後的大英帝國奠下基礎。

百寧林宮的外庭, 也是邱吉爾出生之處

名將之後:戰時首相邱吉爾

馬寶洛公爵一世原名約翰邱吉爾,在他死後二百多年,後人邱吉爾(Winston Churchill)於1874年在百寧林皇宮出生。邱吉爾與先祖一樣為英國建立了豐功偉績。他不單兩度封相,更在1945年與聯軍粉碎了納粹德國的野心從而結束了第二次世界大戰。不同的是,他的先祖為英國奠下了稱霸的基石,而邱吉爾只能對帝國的衰落低聲輕嘆。可是,邱吉爾卻為英國甚至世界奠下另一種基石,就是一份作為領袖,從容不迫的大將之風。他在戰時向國民一篇又一篇的演說,包括:「除了血、汗、勞、淚,我便別無建樹…我們的目的,只有一個,就是勝利–不惜代價的勝利…只有勝利,才可存活」 。不單是激昂的戰時演說,他在其餘場合的珠璣妙語也令人津津樂道。

邱吉爾長眼之處

語言藝術的典範

話說邱吉爾與當代文豪蕭伯納並不咬弦。蕭伯納的新劇笆笆拉少教(Major Barbara)首演,他寄贈兩張劇票予邱吉爾,隨票附函:「附上劇票兩張,請攜友捧場,若你還有朋友的話」。邱吉爾回覆:「首演當晚,剛好有約。翌日必來捧場,若你還有第二場的話」。另一則妙語剛好在其出生地發生。事緣在百寧林皇宮的一個社交場合,邱吉爾與政敵阿士德夫人(Lady Astor)針鋒相對。阿士德夫人道:「若你是吾夫,我必在你的咖啡下毒」。邱吉爾回答:「親愛的阿士德,若妳是吾妻,我寧願一飲以盡」。邱吉爾的名言為後世樹立了如何以言語激勵人心(或針鋒相對)的典範。

聖馬田教堂

誤以為獲諾貝爾和平獎

邱吉爾也是一個出色的作家,他在年少從軍時已為英國報章越洋報導戰況。在第二次世界大戰後出版洋洋六冊的「第二次世界大戰回憶錄」,更憑此巨著獲得諾貝爾文學獎。聞說他在獲悉得獎通知時還以為所得的是諾貝爾和平獎。雖然他不是百寧林皇宮的繼承人,他卻在活士托渡過了一段不少的時間。英國在他殁後舉行了有史以來最多人參與哀悼的國喪,其遺體葬於鄰近活士托的小村比爾頓(Bladon)內的聖馬田教堂,其妻死後亦與他同眠於這個家族墓園。

其實說活士托只因「人傑」才能「地靈」也不甚公道。活士托本身也是一個風光如畫的小鎮。除了宏偉的百寧林皇宮大宅外,宮內的園林景緻亦十分迷人。而鎮內的大熊酒店、市政廳、小店舖及教堂也滲出淡淡的小鎮風情。值得一提的是鎮內的古董店及茶室。古董店陳設典雅,收藏也甚豐,而茶室所奉的下午茶也極具英倫特色。想深一層,真相可能是「地靈」促使「人傑」呢。


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